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为快速对抗流行病 科学家开发疫苗合成系统

据英国路透社12月10日报道,为防止流行病产生与传播,流行病预防创新联盟(CEPI)与英国帝国理工学院的一个研究团队达成协议,将合作开发出一个使用合成自我扩增RNA (saRNA)的疫苗平台,并在此基础上开发一种合成疫苗系统。该系统名为RapidVac,目前已投资多达840万美元,该系统可针对流感、埃博拉、马尔堡病毒和狂犬病等多种病原体定制疫苗。

该疫苗平台将使用与主干或框架的基本结构相同的系统,并可通过植入流感病毒、马尔堡病毒或狂犬病病毒等新的遗传序列,从而让人们免疫于不同疾病。而saRNA的设计意图在于利用人体自身的细胞机制来制造抗原(即能引起抗体生成的物质),而不是将抗原本身直接注入人体。

带头研发该系统的粘膜感染与免疫专家罗宾•沙托克(Robin Shattock)表示,“这可能极具变革性,因为它将改变人们对制造疫苗方法的看法。”未来几年还需要不断研究并试验,但他希望这项技术有一天能够快速生产针对一种新出现的流行病的“单针”疫苗,或针对几种不同传染病的“混合”疫苗。沙托克在接受电话采访时还表示,“系统的另一个优点在于疫苗制造速度极快,因为这是一个合成过程。”

CEPI于2017年初建立,旨在显著加快针对新疾病以及未知疾病的疫苗开发,而此类疾病统称为“X型疾病”。CEPI首席执行官兼医疗防护专家理查德•哈切特(Richard Hatchett)表示:“我们无法预测X型疾病将在何时何地爆发,但通过开发这类创新疫苗技术,我们可以对此做好准备。”

根据这项协议,沙托克的团队将与德国BioNTech RNA Pharmaceuticals公司合作,利用RapidVac平台生产针对流感病毒、狂犬病病毒和马尔堡病毒的疫苗。他们的目标是在2019年初在实验室进行动物安全试验,并在两年内在人体上进行早期临床试验。

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